Quel est le rôle du soja dans le cancer du sein ?

Le soja est un type de légumineuse qui contient des composés végétaux appelés phytoestrogènes. Ces composés présentent des similitudes avec l’hormone œstrogène, qui joue un rôle dans le développement de certains cancers du sein. C’est pourquoi les scientifiques ont cherché à savoir si le soja pouvait affecter le développement et la progression du cancer du sein.

Le cancer du sein est le cancer le plus répandu dans le monde. Bien que les progrès en matière de traitement améliorent les taux de survie, les changements alimentaires peuvent également jouer un rôle important dans la santé du sein.

Les experts s’accordent généralement à dire que la consommation de soja n’a pas d’effet négatif sur le risque de cancer du sein et qu’elle peut, en fait, avoir certains effets protecteurs.

Cet article présente le lien entre la consommation de soja et le risque de cancer du sein, et indique notamment si elle augmente ou diminue le risque de développement ou de récidive du cancer du sein. Nous fournissons également des lignes directrices sur la quantité de soja qu’une personne devrait consommer.

Le soja et le risque de cancer du sein

Le consensus scientifique actuel est que le soja n’augmente pas le risque de développer un cancer du sein.

Le mythe selon lequel le soja augmente le risque de cancer du sein provient de la découverte que le soja contient des composés végétaux appelés phytoestrogènes. Ces composés présentent des similitudes avec l’hormone œstrogène.

Si les œstrogènes peuvent parfois déclencher la croissance des cellules cancéreuses du sein, rien ne prouve que les phytoestrogènes aient cet effet.

Selon le Dana-Faber Cancer Institute, une personne doit tenir compte des points suivants concernant le soja :

  • Les phytoestrogènes ne se transforment pas en œstrogènes lorsqu’ils sont consommés.
  • Les phytoestrogènes sont structurellement différents et beaucoup plus faibles que les œstrogènes humains.
  • Une consommation modérée de soja n’augmente pas la croissance du cancer.

Le soja augmente-t-il le risque d’un cancer du sein ?

Selon un examen de 2016, les études menées au cours des 25 dernières années montrent systématiquement que la consommation de phytoestrogènes n’a pas d’effet négatif sur le risque de cancer du sein.

Cependant, toutes les recherches ne sont pas entièrement d’accord. Selon une étude de 2017, les produits contenant du soja ont des effets à la fois positifs et négatifs sur les cellules cancéreuses du sein. Les chercheurs ont noté que de nombreuses études ont testé les effets des phytoestrogènes sur les cellules cancéreuses du sein in vitro, ce qui n’indique pas nécessairement comment les cellules réagiraient dans des modèles animaux ou chez les humains.

Ils ont également noté que les études utilisaient des quantités différentes de soja provenant de sources différentes, ce qui rendait les comparaisons entre études difficiles.

Sources primaires et secondaires de soja

Lorsque l’on cherche à savoir si le soja augmente le risque de cancer du sein, il peut être important de faire la différence entre les sources primaires et secondairesSource fiable de soja. Les sources primaires comprennent le tofu, le tempeh et l’edamame. Les sources secondaires font référence aux produits qui contiennent du soja, tels que les dérivés de viande à base de soja et les produits carnés avec des protéines de soja ajoutées.

Selon une étude de 2017, les sources secondaires de soja contiennent beaucoup plus de phytoestrogènes, ce qui peut affecter le risque de cancer du sein. Les chercheurs ont noté que les femmes en Chine qui consomment de grandes quantités de produits de soja primaires ont montré un risque plus faible de développer un cancer du sein.

L’American Cancer Society note que la consommation de soja provenant de sources primaires peut réduire le risque de cancer du sein. Dans l’ensemble, elle affirme que les aliments à base de soja sont à la fois sains et sûrs.

Le soja diminue-t-il le risque d’un cancer du sein ?

Certaines preuves suggèrent que la consommation de soja peut diminuer le risque de développer un cancer du sein.

Une revue de 2016 mentionne que des études d’observation montrent qu’une consommation plus élevée de soja est associée à une réduction d’environ 30 % du risque de développer un cancer du sein chez les femmes asiatiques. Cependant, la revue mentionne que les preuves actuelles suggèrent que la consommation doit avoir lieu tôt dans la vie pour que le soja réduise le risque de cancer du sein.

Selon l’organisation de lutte contre le cancer du sein Susan G. Komen, le soja semble avoir un effet protecteur contre le cancer du sein dans les pays asiatiques où les gens commencent à consommer des produits de soja plus tôt dans la vie et en plus grande quantité. Elle note qu’il existe une différence significative entre la consommation de soja aux États-Unis et au Japon.

La consommation quotidienne moyenne de soja aux États-Unis est de 1 à 3 milligrammes (mg), alors qu’elle est de 25 à 50 mg au Japon.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que la quantité de soja consommée par une personne a une incidence sur la réduction de son risque de cancer du sein. Il semble que le soja ait des effets protecteurs si une personne le consomme en quantités suffisamment élevées.

Le soja est-il sûr pour une personne atteinte d’un cancer du sein ?

Le consensus est qu’une personne ayant reçu un diagnostic de cancer du sein peut consommer des produits de soja en toute sécurité.

Les produits contenant du soja comme additif alimentaire sous forme de lécithine de soja et d’huile de soja sont aussi généralement sans danger pour les personnes atteintes d’un cancer du sein. Ces produits ne contiennent pas de phytoestrogènes.

Toutefois, le Dana-Farber Cancer Institute souligne que de nombreux médecins recommandent aux personnes atteintes d’un cancer hormono-sensible de minimiser leur consommation de suppléments de protéines de soja en poudre ou d’isolat de protéines de soja.

Toute personne qui envisage d’apporter des changements importants à son régime alimentaire devrait consulter un médecin avant de le faire.

Le soja diminue-t-il le risque de récidive ?

Des données probantes suggèrent que la consommation de quantités élevées de soja peut contribuer à réduire le risque de récidive du cancer du sein.

Une méta-analyse de 2012 a étudié la survie au cancer du sein chez les femmes qui ont commencé à consommer du soja après un diagnostic de cancer du sein. L’analyse a révélé que les femmes qui consommaient 10 mg ou plus de soja par jour avaient un risque de récidive du cancer réduit de 25 % par rapport à celles qui consommaient moins de 4 mg de soja par jour.

Une méta-analyse de 2019 a également constaté que la consommation d’isoflavones de soja avant et après le diagnostic était associée à un risque réduit de récidive du cancer du sein.

Que penser des compléments alimentaires à bases de soja ?

Les preuves sont actuellement insuffisantes pour déterminer si les suppléments de soja affectent le cancer du sein.

Comme indiqué ci-dessus, de nombreux professionnels de la santé conseillent aux personnes atteintes de cancers hormono-sensibles de réduire au minimum leur consommation de compléments alimentaires à base de protéines de soja. Avant de commencer à prendre un complément alimentaire à base de soja, il convient de consulter un médecin pour connaître ses facteurs de risque.

Quelle quantité de soja consommer ?

On ne sait pas exactement quelle quantité de soja une personne doit consommer pour ressentir des effets bénéfiques contre le cancer du sein. Des recherches menées auprès de populations asiatiques suggèrent que la consommation de 25 à 50 mg de soja par jour peut avoir un effet préventif positif.

Une personne atteinte d’un cancer du sein peut consulter son équipe médicale si elle a des questions concernant son régime alimentaire et si elle doit augmenter sa consommation de soja. Elle doit éviter d’augmenter de manière significative sa consommation de soja, notamment par le biais de compléments alimentaires et de poudres protéinées, à moins qu’on ne lui conseille de le faire.

Le service de santé de l’Université de Californie à San Francisco dresse la liste des aliments à base de soja les plus courants, ainsi que leur teneur en protéines de soja :

  • 6-13 grammes (g) de tofu emballé dans l’eau
  • 6 g de tofu soyeux
  • 16-22 g de tempeh
  • 6 g de d’edamame
  • 3-10 g de lait de soja nature
  • 12 g de noix de soja
  • 13 g de fèves de soja blanches en conserve
  • 11 g de fèves de soja noires en conserve
  • 7-9 g de graines de soja vertes ou sucrées
  • 2 cuillères à soupe de beurre de noix de soja
  • 1 hamburger de soja
  • 12 g de protéines végétales texturées réhydratées

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