Article mis en avant

How to look at a breast differently…

Les Amazones (Amazons)Christine Muller

Like the mythological Greek warriors, women who undergo a mastectomy become familiar with the asymmetry of their bodies. Modern day Amazons are women who have struggled against cancer, but, fortunately, not at all against men.
They may have lost a breast but not their femininity nor their humour.

s’exposent (show themselves)

The association took a bet on changing the way in which they were being looked at. this they did through creative art permitting us to familiarise ourselves with what we never see : a woman with only one breast.


 

 

 

Article mis en avant

Pourquoi « les amazones s’exposent » ?

les amazones

Les Amazones des temps modernes sont des femmes qui ont été confrontées au cancer. Elles ont perdu un sein – ou les deux – mais pas leur féminité, et surtout pas leur humour !

s’exposent

L’association s’est engagée, à travers des créations artistiques, à faire changer le regard qu’on leur porte, en montrant ce que l’on voit très rarement : une femme qui va bien… et qui n’a plus qu’un seul sein !

Stéphanie Chardon

Pourquoi la plupart des Amazones masquent leur asymétrie ?

C’est par le biais d’expositions, de spectacles, de vidéos… et la création de ce site que l’association ouvre le débat et lève le tabou qui les entoure.



Origine de l’association

Annick Parent

Avant d’être moi-même touchée par la maladie, je n’avais jamais imaginé que je ferais un jour partie des Amazones, des femmes devenues asymétriques à la suite d’un cancer du sein. J’ai découvert cette population silencieuse en tombant dans le chaudron, il y a quelques années. J’ai raconté cette aventure dans « Itinéraire d’une amazone » (réédition 2e Editions, 2010). Confrontée à la maladie grave, j’ai eu envie d’éviter à d’autres ce que j’appelle les « violences surajoutées », celles de la maladie étant incontournables. Face aux hospitalisations, au diagnostic en suspens, à l’attente des résultats, aux traitements, on essuie tous les mêmes plâtres… et il n’y a pas de transmission. Chacun découvre ce que signifie que d’être tout à coup arraché à sa vie quotidienne et de dépendre du monde médical, d’être dans l’attente, l’insécurité, de voir sa vie suspendue…
Un diagnostic de cancer ? On change de monde.

Ayant appris qu’il fallait m’enlever un sein, d’un naturel plutôt curieux, j’ai posé des questions, demandé à quoi j’allais ressembler, en attente de mots ou d’images qui me feraient découvrir ce qu’il allait advenir de moi. En vain. Je ne reçus ni mots, ni photos. J’avais beaucoup de mal à me représenter ce que j’allais devenir, j’étais face à un avenir incertain, à un imaginaire galopant, et rien pour m’éclairer.

Art Myers

J’eus la chance de voir des photographies en noir et blanc d’Art Myers. Des Amazones posaient tendrement avec leur conjoint, souriantes, témoignant d’un bien-être que je n’aurais jamais pu imaginer. Elles ont d’un coup ouvert mon univers. Il y avait donc un au-delà du cancer, un au-delà de l’ablation d’un sein, une vie agréable encore possible malgré cette perte ! Cette découverte m’a grandement facilité la suite. Cette chance, j’ai eu envie de la partager. J’ai souhaité que d’autres femmes aient, elles aussi, accès à ces images, bien loin des scénarios dramatisés que l’on entend trop souvent. La féminité, le charme, ne tiennent pas plus au nombre et à la perfection des seins qu’à la finesse de la taille ou la couleur des cheveux. Je ne nie pas la perte d’une certaine harmonie, mais l’asymétrie s’apprivoise, et si la perspective des opérations nécessaires pour recréer le volume disparu rebute certaines femmes, pourquoi s’en offusquer ?

A la recherche de partenaires pour concrétiser cette envie de faire changer les choses, j’ai rencontré Lillian Stirling à Strasbourg, qui, tout de suite, a adopté le projet. Deux artistes sensibilisées au sujet, Monique Riond et Sylvie Rabant, nous on rejointes pour créer « les amazones s’exposent » début 2007. Sandrine Pignoux, comédienne, nous a rejoint en 2008, et Bettina Granier, médecin, en 2010.

Monique Riond

Lillan Stirling

Sylvie Rabant

Sandrine Pignoux

Bettina Granier

Une différence qui peut être bien vécue

Chaque année, en France, environ 15 000 femmes atteintes d’un cancer du sein apprennent qu’elles vont subir l’ablation d’un sein.
Rien ne leur est dit de ce qu’elles vont devenir, de ce à quoi elles vont ressembler. Dans certains hôpitaux, on leur propose de faire une « reconstruction immédiate », qui consiste à substituer, au cours de la même opération, un sein remodelé chirurgicalement au sein malade. Ailleurs, on leur conseille de différer la « reconstruction », d’attendre quelques mois pour prendre leur décision.

Dans la presse française, les articles sur le cancer du sein concernent presque uniquement les femmes qui ont choisi de faire une « reconstruction », témoignages à l’appui, comme si les milliers de femmes qui ont un seul sein n’existaient pas ! Grâce à notre engagement, on commence à voir et à entendre des femmes qui, ayant accepté leur différence, ont retrouvé un équilibre, un bien-être. La prise de décision, difficile, ne peut se faire en connaissance de cause par manque d’informations sur le « devenir Amazone ».

C’est pour répondre à cette lacune que nous avons créé cette association, pour lever ce tabou en suscitant le débat par des expositions, des vidéos suivies de discussion, un spectacle de texte-lu etc.
Cette différence ne doit plus être cantonnée au secret, le grand public ainsi que le corps médical doivent prendre conscience que, quelque temps après la maladie, elle peut être tout à fait bien vécue.

Un site de partages et d’échanges

Découvrir des artistes qui ont travaillé sur le corps asymétrique, la question de la norme et des critères de la beauté féminine…
Lire les témoignages d’Amazones, découvrir leurs photos…
Lire des écrits qui ouvrent des portes de réflexion…

Les amazones s’exposent

How to look at a breast differently…

Les Amazones (Amazons)

Like the mythological Greek warriors, women who undergo a mastectomy become familiar with the asymmetry of their bodies. Modern day Amazons are women who have struggled against cancer, but, fortunately, not at all against men.
They may have lost a breast but not their femininity nor their humour.

s’exposent (show themselves)

The association took a bet on changing the way in which they were being looked at. this they did through creative art permitting us to familiarise ourselves with what we never see : a woman with only one breast.

Stéphanie Chardon

The Association

Most Amazons hide their asymmetry.  But why?  Through exhibitions, shows, videos and this website, the Association has opened the debate and is lifting the taboo surrounding Amazons.



Origins of the Association

Annick Parent

“Before having been concerned by the illness myself, I never imagined for a moment that I would become an Amazon, a woman who had become asymmetrical as a result of breast cancer.  I discovered this silent population by tumbling into their midst several years ago.  I told the story of this adventure in my book, “Itinéraire d’une amazone” (éditions Ellebore, 2006).  Having been confronted with a serious illness, I wanted to help others avoid what I call “added violence”, the violence of the illness itself being unavoidable.  Confronted with hospitalisations, suspended diagnoses, the waiting for results, the treatments, we’ve each of us had all these problems to deal with … and there’s no transmission.  Each one of us discovers what it means to be torn out of our daily routine and to become dependent on the medical world, the waiting, the insecurity, to see one’s life suspended…  A diagnosis of cancer and one changes world.

Having learned that I had to have a breast removed, and being curious by nature, I asked questions about what I was going to look like, waiting for words or images which would help me discover my fate.  In vain.  There were no words, no pictures.  It was extremely difficult to imagine myself as I would become.  I was confronted with an uncertain future, a galloping imagination and nothing to enlighten me.

I had the good fortune to see Art Myers‘ black and white photographs.  Amazons posing with their partners, smiling, the living proof of a well-being I could never have imagined.  There and then they opened up my universe.  There was a “beyond” cancer, a “beyond” mastectomy, the possibility of a pleasant life in spite of this loss!  This discovery helped me enormously.

Art Myers

I wanted to share this good fortune.  I wanted other women to have access to these images, far removed from the dramatic scenarios one too often hears.  Femininity and charm are no more related to the number and perfection of one’s breasts than to the size of one’s waist or the colour of one’s hair.  I don’t deny the loss of a certain harmony, but asymmetry can be tamed and if the prospect of the several operations necessary to recreate the lost volume repels certain women, why then hide it?

In my search for collaborators with whom to concretise this wish to change things, I met Lillian Stirling in Strasbourg, who immediately adopted the project.  Two artists, Monique Riond and Sylvie Rabant, who are particularly aware of the subject, joined us to create “les amazones s’exposent” in early 2007.  Sandrine Pignoux, an actress, joined us in 2008 and Bettina Granier, a doctor, in 2010.






Monique Riond

Lillian Stirling

Sylvie Rabant

Sandrine Pignoux

Bettina Granier

A difference which can be accepted

Each year in France, around 15 000 women with breast cancer learn that they will need to have a mastectomy.  They are not told how they will become or what they will look like.  In some hospitals an “immediate reconstruction” is proposed which consists of substituting the sick breast with one surgically remodelled during the same operation.  Elsewhere, they are advised to postpone “reconstruction” and to wait for several months before making their decision.

Coverage of breast cancer in the French press is based on women who have chosen to have a “reconstruction”, supported by real-life stories, as if the thousands of women with one breast didn’t exist.  Thanks to our engagement, we are beginning to see and hear women who, having accepted their difference, have regained their sense of stability and well-being.  Making a decision in full knowledge of the facts is all the more difficult because of the lack of information about “becoming an Amazon”.

We have created the Association in reply to this shortcoming and to lift the taboo by provoking the debate through exhibitions, videos followed by discussion, text readings, etc.  This difference should no longer be harboured in secret.  The general public, as well as the medical profession, have to become aware that, some time after the illness, it is possible to accept this difference and feel good in oneself.

A website to share and exchange experiences

Discover artists who have worked on the asymmetrical body, the questioning of a norm and criteria of feminine beauty…
Read real-life accounts by Amazons, discover their photos…
Share your experience …
Discover Amazons from different countries…

Les amazones s’exposent.

Exhibition in Paris – October 2013

It was at the beginning of Autumn
in Paris, at Galerie Edifor Jean Briance

“The amazons exhibit”

Photography by Sylvie RABANT and Art MEYERS
Reading by Sandrine PIGNOUX
Based on Annick PARENT‘s book
“Journey of an amazon : intimately sharing breast cancer »

La mulâtresseedifor

The Amazons in oncomagazine – August 2010

In its August 2010 edition Oncomagazine provided the Amazons with a platform.
We are grateful to Springer Editions for their permission to publish the article on our website.
This article, if indeed it were read, did not generate the comments or questions that we thought it might : we have not received any comments from the readers of Oncomagazines.

Exhibition in Strasbourg – October 2010

The Amazons exhibit in Strasbourg
within the framework of the 5th edition of the Ruban Rose (Pink Ribbon) month

The exhibition was held from 8 to 22 Octobre 2010
at the Maison de la Région Alsace
1 place du Adrien-Zeller, à Strasbourg

Exhibition of paintings, sculpture, photographs…